Ningen Isu: opinión musical

Ningen Isu 人間椅子 reseña doom metal japonés

Solemos hablar siempre negativamente de la globalización, pero esta, como todo, tiene cosas positivas. Como por ejemplo, que Ningen Isu (人間椅子), un grupo de hard rock y heavy/doom metal japonés, ha empezado a conseguir, tras más de 30 años de carrera, por fin el reconocimiento que se merece. Y todo gracias a Internet y YouTube.

El salto a la fama de este power trío nipón, cuyos miembros ya superan los 50 años de edad, se debe a su vídeo musical Heartless Scat (無情のスキャット), que desde su publicación el 14 de mayo de 2019 se ha viralizado hasta alcanzar más de 2 millones de reproducciones. Pero, ¿quiénes son Ningen Isu? ¿Y por qué hasta ahora no se les conocía fuera de Japón?



Ningen Isu: los Black Sabbath de Japón

Para muchos usuarios de YouTube la historia fue idéntica: llegaron al vídeo con la intención de reírse del aspecto estrafalario de estos “abueletes”, y luego se quedaron sorprendidos por su música. 

El éxito de este videoclip fue tan inesperado que los miembros de Ningen Isu grabaron este otro vídeo, en el que agradecen el apoyo de sus fans de todo el mundo.

 

Resulta innegable, para cualquiera que esté interesado en el rock (e incluso si no es tu estilo musical predilecto), que la calidad artística de Ningen Isu está a otro nivel. Demuestran un virtuosismo y talento que ya quisieran algunas bandas occidentales, no sólo en este reciente videoclip de su nuevo álbum New Youth (新青年), sino en todas las canciones de su extensa discografía (que puedes escuchar gratis durante 30 días con Amazon Music Unlimited).

Por su sonido pesado y oscuro, aunque melódico, con claras influencias del doom metal (un subgénero del metal centrado, a grandes rasgos, en riffs de guitarra contundentes, más que en la velocidad), y el heavy metal de la vieja escuela, se les ha llamado numerosas veces “los Black Sabbath de Japón”.



Este título, aunque no es del todo acertado, ya que Ningen Isu tiene su propio estilo, parece ser del agrado del grupo. Después de todo, ellos mismos se han declarado numerosas veces como grandes admiradores de Black Sabbath.

¿Quiénes son Ningen Isu?

Ningen Isu es un grupo de heavy-rock tradicional que toma influencias de la música anglosajona, pero las filtra a través del prisma cultural japonés. La letra de Heartless Scat, por ejemplo, nos habla de budismo, y la de Namahage (なまはげ) de las criaturas del folclore de Akita. Pero también tienen muchas canciones sobre mitología, humor, historia y, por encima de cualquier otra cosa, literatura y terror.

De hecho, el nombre del grupo (que significa “La silla humana”), hace referencia a la historia corta homónima del escritor Edogawa Ranpo. Un cuento que fue adaptada al manga por el conocido autor Junji Ito, aunque éste reimaginó el final del relato.

En su música podemos escuchar reminiscencias de Led Zeppelin, King Crimson y, por supuesto, Black Sabbath. Además de las ya mencionadas referencias literarias, no sólo a autores e historias japonesas, sino también a escritores occidentales como Edgar Allan Poe o H. P. Lovecraft. The Colour out of Space (宇宙からの色), basada en el cuento de terror El color que cayó del cielo, es una buena muestra de este último caso.



El origen de Ningen Isu

“El humor es una de las manifestaciones de la inteligencia.”

Shinji Wajima.

Lo más sorprendente de Ningen Isu es lo poco conocidos que son (o eran) fuera de su país de origen para el tiempo que llevan en activo. La historia del grupo se remonta a 1987, donde unos jóvenes Shinji Wajima (voz y guitarra) y Kenichi Suzuki (voz y bajo) quisieron fundar un grupo de heavy metal en la ciudad de Aomori (capital de la prefectura del mismo nombre, en la región de Tōhoku).

Su intención, desde siempre, fue la de fusionar su pasión por la música rock occidental con las tradiciones, la literatura, y el budismo japonés. Esto se refleja en su vestimenta sobre el escenario, y en el mismo nombre del grupo que, en palabras del mismo Wajima:

“Queríamos que nuestro nombre fuera extraño y malvado como Black Sabbath o un nombre similar en japonés. La religión cristiana no es tan frecuente en Japón como la gente piensa. Nosotros, los japoneses, no entendemos muy bien el concepto del conflicto entre Dios y Satanás. Incluso si llamábamos a nuestra banda de una forma que evocara a Satán en japonés, pensábamos que eso no tendría ningún impacto en los oyentes japoneses.

Pensé que sería muy impactante llamar a nuestro grupo como el título de una obra literaria, al igual que Flowers of Evil de Mountain [hace referencia al nombre del tercer disco de la banda de hard rock estadounidense Mountain, llamado así por el poemario Las flores del mal de Baudelaire].

«Ningen Isu» podría evocar imágenes sugestivas y psicóticas, como un ser humano imperfecto, o el camino para convertirse en humano, etc. Grité [entonces] con Suzuki-san: «¡sí, ése es!»”



Trayectoria musical del grupo

El primer EP, y la primera aparición televisiva de Ningen Isu, tuvieron lugar en 1989. Aunque en un principio quisieron componer su música en inglés, para ser más mediáticos, muy pronto descartaron esta opción y desde entonces lo han hecho en japonés. Esto explica, en parte, por qué el grupo no tuvo éxito durante los 90 fuera de Japón (como X Japan o Loudness).

Precisamente, esta década fue muy dura para Ningen Isu. Tuvieron cambios constantes de batería y, además, se vieron obligados a compaginar su amor por la música con otros trabajos para poder pagar las facturas. Wajima declaró sobre estos años:

“Cuando éramos pobres, nos dimos cuenta de que la alegría de crear nuevas canciones nos rescataba de la pobreza.”

A pesar de todas las dificultadas, el grupo fue increíblemente prolífico y, finalmente, en 2004 se unió a ellos el batería Nobu Nakajima. Aún sigue tocando en Ningen Isu a día de hoy, e incluso canta en algunos de sus temas, como Chou-nouryoku ga Atta nara (超能力があったなら).



Ningen Isu en la actualidad

Durante las dos últimas décadas, Ningen Isu se han forjado una reputación como grupo de culto, y como trabajadores incansables. Por otra parte, gracias a su actuación en el Ozzfest del 2013 en Japón (festival que organiza el famoso vocalista Ozzy Ousburne) comenzaron a abrirse al mercado occidental. Un hecho que terminó de materializarse con el lanzamiento de su último álbum New Youth y el éxito de su single.

En definitiva, el futuro de Ningen Isu se presenta cada vez mejor, y espero que sigan encontrando admiradores de su música en occidente. Sin lugar a dudas, estos viejos rockeros, que nunca dejaron morir sus ilusiones de juventud, se lo merecen.

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Kaiki
Kaiki

Autor: Kaiki

Novelista y escritor. Amo las buenas historias, el poder de las palabras y las mezclas de géneros. Fundador, webmaster y mil cosas más de NLsite. Apasionado de las novelas ligeras, la literatura, las visual novels, la música, el manga y el anime.

Un comentario en “Ningen Isu: opinión musical”

  1. Leí todo lo previamente escrito escuchando “The Caterpillar” y los ojos se me pusieron vidriosos, me encanta la esencia de la banda, su descripción me conmovió, muy buena.

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