¿Qué es una novela ligera?

¿Qué es una novela ligera?

No se nace sabiendo. Por eso, es normal que la primera vez que alguien escucha la expresión “novela ligera” se imagine un libro que pesa poco. Si ese es tu caso, intentaré explicarte lo mejor posible qué es una novela ligera. Como verás, la respuesta es tan complicada, como sencilla.



Hacia una definición de “novela ligera”

Las light novels o “novelas ligeras” (ライトノベル raito noberu, también conocidas como ラノベ  ranobe) son libros que pertenecen a una corriente literaria de origen japonés. A grandes rasgos, podríamos decir que son novelas ilustradas, con portadas y dibujos de estética manga, que suelen adaptarse a anime.

Vol 2: Una semana en la mansión 1ª parte Qué es una novela ligera
Portada del volumen 2 de “Re:Zero. Empezar de cero en un mundo diferente”, edición española de Planeta Cómic.

El primer problema que nos encontramos para definirlas es el mismo término ligh novel, un tipo de pseudoanglicismo conocido como wasei-eigo. Es decir, una construcción inglesa realizada por hablantes japoneses con palabras o expresiones de origen inglés.

Por ello, light novel” no es una expresión originalmente reconocida por el inglés estándar, y que a oídos de un anglófono suena un poco incongruente, o incluso sin sentido. Recordemos que los japoneses son famosos por hablar el inglés a su manera, o por usar palabras sueltas de este idioma sólo porque suenan cool. Tanto es así, que los mismos lectores japoneses no se ponen de acuerdo a la hora de explicar lo que es una light novel a un extranjero.

Novelas no tan ligeras

Como podemos deducir de todo esto, light novel” o “novela ligera” es una expresión inexacta, que se usa sencillamente porque es la que se ha popularizado. Y es que, aunque la palabra “light” nos puede hacer pensar que son novelas muy cortas, esto no es del todo cierto.



Si atendemos a los números, en occidente las editoriales hablan de “novela corta” o “novelette” cuando tiene entre 7.000 y 45.000 palabras, y de “novela” cuando supera esta cantidad; siendo 80.000 palabras una cifra bastante común para estas últimas. Por lo tanto, las novelas ligeras, que suelen tener una media de 50.000 palabras, no son desde luego novelas muy extensas, pero tampoco son tan cortas como pudiera parecer en un principio.

Koyomimonogatari Qué es una novela ligera
Portada anglosajona de “Koyomimonogatari 01”, de la franquicia “Monogatari”.

Lo cierto es que el tema del número de páginas es una cuestión de mercado, mas que una elección fruto del capricho. Mientras que al lector occidental le gusta adquirir “un buen tocho” cuando compra (a las novelas de Stephen King, Brandon Sanderson, o George R. R. Martin me remito), porque de esta manera siente que ha invertido bien su dinero, en Japón se prefieren volúmenes más pequeños y manejables.

Tanto es así, que una novela que en nuestros países se publicaría en un solo volumen, las editoriales japonesas la dividen en dos o tres tomos. Y de hecho, es una práctica común hacer lo mismo con novelas extranjeras consideradas “largas” según los estándares japoneses.

Edición japonesa de El imperio final
Edición japonesa del segundo volumen de “El imperio final”, de Brandon Sanderson, novela de fantasía estadounidense que fuera de Japón se publica en un solo libro.

Otros mitos y generalizaciones

También se suele pensar que las novelas ligeras tienen un argumento y un desarrollo simples, ya que suelen ir destinadas a un público juvenil (lo que los anglosajones llaman young adult). Pero esto no siempre es cierto. Si no me crees, te animo a que le eches un vistazo a All You Need is Kill. A fin de cuentas, sería como decir que todos los cómics de superhéroes tienen tramas poco elaboradas, y que sólo pueden disfrutar de ellos los lectores por debajo de los veinte años.



Por otra parte, “novela ligera” no es el equivalente a “fantasía” o “ciencia ficción”. Es decir, que no estamos ante una género literario, ya que, al igual que pasa con los mangas, hay muchísimas diferencias entre unas obras y otras. De tal manera que, si queremos clasificar a un libro como “novela ligera”, nos debemos fijar más en sus características externas, que internas.

Vol 3 You're Being Summoned, Darkness Qué es una novela ligera
Portada del volúmen 3 de la edición anglosajona de “KonoSuba”.

Conclusión: ¿qué es una novela ligera?

En resumen, las novelas ligeras son una forma de entender la literatura, y de expresarse artísticamente, cuyas obras tienen en común las siguientes características: extensión media de 50.000 palabras, portadas e ilustraciones de estética manga, y en muchos casos un gran número de volúmenes por franquicia, junto con posibles adaptaciones a anime.

 

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M. Escabias

Novelista y escritor. Amo las buenas historias, el poder de las palabras, y las mezclas de géneros. Fundador, webmasterblogger, community manager, y mil cosas más de NLsite. Apasionado de las novelas ligeras, la literatura, las visual novels, la música, el manga y el anime.
M. Escabias
M. Escabias

Autor: M. Escabias

Novelista y escritor. Amo las buenas historias, el poder de las palabras, y las mezclas de géneros. Fundador, webmasterblogger, community manager, y mil cosas más de NLsite. Apasionado de las novelas ligeras, la literatura, las visual novels, la música, el manga y el anime.

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